SEF NEWS

LETTER FROM THE SEF PRESIDENT TO THE PRESIDENT OF THE HELLENIC COMMUNITY OF MONTREAL on January 21, 2020

For the information of those members of the Greek community of Montreal that follow the affairs of the HCGM please find below the recent letter sent to the Hellenic Community of Greater Montreal. It should be noted that the SEF is NOT being dissolved, though its fund raising efforts on behalf of parents that wish to enroll their children in the schools of the HCGM will not continue.

A translation in Greek follows the English letter

Mr. President, Dear Andy,

On October 23 of 2019 I wrote to you with a request for a meeting in my new capacity as president of the Socrates Educational Foundation (SEF) in order to explore with you the role of the SEF. I also let you know verbally that I wanted to explore the possibility of having one single entity under the HCGM umbrella that would be responsible for the fund raising activities for the benefit of the École Socrates-Démosthène school. We finally had that meeting on December 17 in the presence of Voula Neofotistou as the board member responsible for the schools, and Constance Karvela, board member and interested observer.

I put forward the proposal that, rather than continuing as is presently the case where both the Fund Raising Committee of the HCGM and the SEF raise funds for the benefit of the schools of the HCGM, we establish a common goal of unifying these fund raising efforts. I explained that the SEF, with the cooperation, support, input and involvement of the HCGM could operate under the umbrella of the HCGM as its Foundation for the educational mandate of the HCGM. I explained that I believed that such a result would be both more efficient in raising funds by combining efforts and also send a message of inclusion and welcome from the HCGM to the broader community.

As things now stand, the past impossibility to find common ground with the HCGM has confined the SEF to a rather marginalized role that is more akin to a philanthropic organization than the Foundation for the promotion of trilingual education which it is.

I made it clear that the SEF Board was prepared to explore all possibilities that would satisfy any concerns the HCGM might or could have about control, destination of funds, identification of needs, or any other issues. I was certain that if there was a willingness to proceed, the details of this new relationship could be worked out.

As the new president of the SEF, meeting with a new president of a new Board of Directors of the HCGM, I was convinced that we could get over the previous mistrust and suspicion that had characterized the relationship between the SEF and the HCGM for many years.

Throughout the many years of my public career, I had the opportunity to concretely demonstrate my commitment to the HCGM and specifically to its schools on numerous occasions. In your person, as the new President of the HCGM who was not directly involved in the past acrimonious relationship, I saw the hope that we could find common ground.

The approach I made was, after all, aimed at increasing the benefit to the schools of the HCGM and could only, I believed, be seen, by the HCGM, as a positive step on the part of the SEF.

It unfortunately became quickly evident that I was mistaken. From the very start of the meeting your spokesperson, Mrs. Neofotistos, made it clear that if there were to be one unique instrument of fund raising it would involve the dissolution of the SEF. I was, I must say, taken aback by such an adamant position that ignored an outstretched hand. Despite the awkwardness of the exchange with Mrs. Neofotistos, I put forward a number of proposals to solve the impasse that such an out of hand rejection created. Each and every proposal I put forward to get past this rather hegemonic attitude was peremptorily rejected. Proposals such as making any modifications required to the SEF by-laws in order to ensure that SEF would clearly be a Foundation of the HCGM, to ensure that only members of the HCGM could sit on the Board of the SEF, to work out who appoints who and even evoking even a majority of HCGM appointees, to identify the needs of the schools in a mutually agreeable manner, etc, where all rejected. The clear message was, “when you dissolve the SEF we can create one instrument for fund raising”.

At no point did you intervene to indicate anything different. Since you had invited Mrs. Neofotistou to a meeting I had requested with you, I could only conclude, as they say in French, “qui dit rien consent”.

I left the meeting after an hour of unsuccessful efforts to find a glimmer of hope for a collaborative relationship, and asked Mrs. Neofotistou to flesh out, on paper, just how she saw things evolving from that point on. I have had no further contact from the HCGM since. I am today writing to you to inform you that following the SEF AGM on January 15th 2020, it was decided that the SEF will no longer continue the fund raising activities that have allowed it to cover the tuition fees of about 25-30 students every year for a total of over $450,000 over the last thirteen years.

Without the HCGM’s institutional support and without the interest or wish of the HCGM to unify efforts, the SEF cannot continue fundraising and commit to financially supporting families that seek its assistance.

The SEF recognizes that the schools are the property of the HCGM and as such the HCGM has every right to not wish anyone else to support it in its mission of providing trilingual education to the members of our community. I find that deeply saddening but recognize that it is your right to chart the HCGM’s course. “One can show the horse to water, but one cannot force it to drink” is an adage that suits the circumstances. In order not to create false hopes for the parents of the students concerned, the SEF will cease all such funding as of the 2020-2021 school year with an exception for any students whose tuition is presently sponsored by specific business or individual donors insofar as their commitments are maintained.

The concerned parents have all been advised of this decision.

The SEF commitment to the HCGM for this school year will be respected in full and, as a gesture of good will to this effect, a cheque of $24,303.50 is attached to this letter representing 50% of that commitment in advance of the agreed upon date in May. The rest will be sent as originally agreed with the HCGM, in May 2020.

Any requests for 2020-2021 funding we receive or have received from parents will be redirected to you to deal with as you see fit.

With sincere regrets,

Christos Sirros President,

Socrates Educational Foundation

Κύριε Πρόεδρε, Αγαπητέ Andy,

Με την επιστολή μου, στις 23 Οκτωβρίου 2019, σας ζήτησα να συναντηθούμε με τη νέα μου ιδιότητα ως πρόεδρος του Εκπαιδευτικού Ιδρύματος Σωκράτης (ΕΙΣ), προκειμένου να διερευνήσουμε μαζί τον ρόλο του ΕΙΣ. Σας ενημερώνω επίσης προφορικά ότι θα ήθελα να διερευνήσω τη δυνατότητα δημιουργίας ενός ενιαίου φορέα, υπό την αιγίδα της ΕΚΜΜ, που θα είναι υπεύθυνος για τις δραστηριότητες αυτοχρηματοδότησης προς όφελος των σχολείων Σωκράτης-Δημοσθένης.

Τελικά συναντηθήκαμε στις 17 Δεκεμβρίου 2019, με τα μέλη του Διοικητικού συμβουλίου της ΕΚΜΜ Βούλα Νεοφώτιστου, υπεύθυνη για τα σχολεία, και Κωνσταντία Καρβέλα.

Εθεσα προς συζήτηση την πρόταση να θεσπίσουμε έναν κοινό στόχο στις προσπάθειες αυτοχρηματοδότησης, αντί να συνεχίσουμε όπως συμβαίνει μέχρι σήμερα, με τις παράλληλες δραστηριότητες της Επιτροπής Αυτοχρηματοδότησης της ΕΚΜΜ και του ΕΙΣ για την ενίσχυση των σχολείων της ΕΚΜΜ. Εξήγησα ότι το ΕΙΣ, με τη συνεργασία και την υποστήριξη της ΕΚΜΜ, θα μπορούσε να λειτουργήσει υπό την αιγίδα της ΕΚΜΜ ως το Ιδρυμά της για την εκπαιδευτική αποστολή της ΕΚΜΜ. Εξήγησα ότι μια τέτοια εξέλιξη θα ήταν αφενός αποτελεσματικότερη στην συλλογή χρημάτων, με τον συντονισμό των προσπαθειών, ενώ ταυτόχρονα θα έστελνε ένα μήνυμα συνεργασίας και κοινών προσπαθειών από την ΕΚΜΜ προς την ευρύτερη παροικία.

Με την σημερινή κατάσταση, η μέχρι τώρα αδυναμία κοινής δράσης με την ΕΚΜΜ έχει οδηγήσει το ΕΙΣ σε έναν περιθωριακό ρόλο, που ταιριάζει περισσότερο σε μια φιλανθρωπική οργάνωση και όχι στο Ιδρυμα για την προώθηση της τρίγλωσσης εκπαίδευσης που πραγματικά είναι.

Διευκρίνισα ότι το Διοικητικό συμβούλιο του ΕΙΣ ήταν διατεθειμένο να διερευνήσει όλες τις δυνατότητες που θα ικανοποιούσαν τις ανησυχίες της ΕΚΜΜ σχετικά με τον έλεγχο και τον προορισμό των χρημάτων, τον εντοπισμό των αναγκών ή οποιοδήποτε άλλο ζήτημα. Ημουν σίγουρος ότι εάν υπήρχε προθυμία να προχωρήσουμε, θα μπορούσαμε να επεξεργαστούμε τις λεπτομέρειες αυτής της νέας σχέσης.

Ως νέος πρόεδρος του ΕΙΣ, ήμουν πεπεισμένος ότι θα μπορούσαμε να ξεπεράσουμε την προηγούμενη δυσπιστία και την καχυποψία που χαρακτήριζαν εδώ και πολλά χρόνια τις σχέσεις ανάμεσα στο ΕΙΣ και την ΕΚΜΜ, σε μία συνάντηση με το νέο πρόεδρο του νέου Διοικητικού Συμβουλίου της ΕΚΜΜ.

Κατά τη διάρκεια της πολύχρονης δημόσιας καριέρας μου, είχα την ευκαιρία να επιδείξω συγκεκριμένα την αφοσίωσή μου στην ΕΚΜΜ και ειδικότερα στα σχολεία της, σε πολλές περιπτώσεις. Στο πρόσωπό σας, ως νέο Πρόεδρο της ΕΚΜΜ που δεν είχε αναμειχθεί άμεσα στην προηγούμενη οξεία σχέση, είδα την ελπίδα ότι θα μπορούσαμε να βρούμε κοινό έδαφος. Η προσέγγιση που διάλεξα, τελικά, είχε ως στόχο να αυξήσουμε τα οφέλη για τα σχολεία της ΕΚΜΜ και πίστευα ότι θα μπορούσε να θεωρηθεί από την ΕΚΜΜ ως ένα θετικό βήμα εκ μέρους του ΕΙΣ.

Δυστυχώς, έγινε γρήγορα προφανές ότι έκανα λάθος. Από την αρχή της συνάντησης, η εκπρόσωπός σας, κυρία Νεοφώτιστου, κατέστησε σαφές ότι, προκειμένου να υπάρξει ένας ενιαίος φορέας αυτοχρηματοδότησης, θα πρέπει να διαλυθεί το ΕΙΣ.

Πρέπει να πω ότι ήμουν έκπληκτος από μια τόσο ανυποχώρητη θέση, που αγνοούσε την προσφορά μας. Παρά την αμηχανία στη συζήτηση με την κυρία Νεοφώτιστου, έκανα ορισμένες προτάσεις για την επίλυση του αδιεξόδου που δημιούργησε μια τέτοια απόρριψη.

Ολες οι προτάσεις που υπέβαλα για να ξεπεράσουμε αυτή την μάλλον ηγεμονική στάση απορρίφθηκαν. Προτάσεις, όπως οι τροποποιήσεις που απαιτούνται στους κανονισμούς του ΕΙΣ προκειμένου να διασφαλιστεί ότι θα είναι ξεκάθαρα ένα Ιδρυμα της ΕΚΜΜ, ώστε να εξασφαλιστεί ότι μόνο τα μέλη της ΕΚΜΜ θα μπορούν να συμμετέχουν στο Διοικητικό συμβούλιο του ΕΙΣ, ή να ξεκαθαριστεί ποιός έχει την ευθύνη να διορίζει ή ακόμη να υπάρχει πλειοψηφία των διορισμένων μελών της ΕΚΜΜ, ή να εντοπίζονται οι ανάγκες των σχολείων με αμοιβαία συναινετικό τρόπο κ.λ.π., όλες αυτές οι προτάσεις απορρίφθηκαν από την εκπρόσωπό σας. Το σαφές μήνυμα ήταν ότι “όταν διαλύσετε το ΕΙΣ, θα μπορέσουμε να δημιουργήσουμε ένα φορέα αυτοχρηματοδότησης”.

Σε καμία περίπτωση δεν υπήρξε δική σας παρέμβαση για να υποδείξετε κάτι διαφορετικό. Επειδή στείλατε την κυρία Νεοφωτίστου σε μια συνάντηση που είχα ζητήσει μαζί σας, το συμπέρασμα στο οποίο καταλήγω, όπως λένε στα γαλλικά, “qui dit rien consent”.

Εγκατέλειψα τη συνάντηση μετά από μια ώρα ανεπιτυχών προσπαθειών, για να βρω μια αχτίδα ελπίδας για μια συνεργατική σχέση και ζήτησα από την κυρία Νεοφωτίστου να εκθέσει γραπτώς, πώς βλέπει να εξελίσσονται τα πράγματα από εκείνη τη στιγμή. Από τότε, δεν είχα καμμία ανταπόκριση εκ μέρους της ΕΚΜΜ.

Σας γράφω σήμερα για να σας ενημερώσω ότι, μετά από την Ετήσια Γενική Συνέλευση του ΕΙΣ στις 15 Ιανουαρίου 2020, αποφασίστηκε ότι το ΕΙΣ δεν θα συνεχίσει πλέον τις δραστηριότητες αυτοχρηματοδότησης που του επέτρεπαν να καλύπτει κάθε χρόνο τα δίδακτρα περίπου 25-30 μαθητών, για συνολικά πάνω από $ 450,000 τα τελευταία δεκατρία χρόνια.

Χωρίς τη θεσμική υποστήριξη της ΕΚΜΜ και χωρίς το ενδιαφέρον ή την επιθυμία της ΕΚΜΜ να ενοποιήσει τις προσπάθειες, το ΕΙΣ δεν μπορεί πλέον να συνεχίσει τις προσπάθειες αυτοχρηματοδότησης και να δεσμευτεί να στηρίζει οικονομικά τις οικογένειες που χρειάζονται βοήθεια.

Το ΕΙΣ αναγνωρίζει ότι τα σχολεία είναι ιδιοκτησία της ΕΚΜΜ και ως εκ τούτου η ΕΚΜΜ έχει κάθε δικαίωμα να μην επιθυμεί καμμία άλλη υποστήριξη στην αποστολή της για την παροχή τρίγλωσσης εκπαίδευσης στα μέλη της παροικίας μας.

Θεωρώ ότι αυτό είναι βαθύτατα λυπηρό, αλλά αναγνωρίζω ότι είναι δικαίωμά σας να καθορίζετε την πορεία της ΕΚΜΜ. Μπορείς να οδηγήσεις το άλογο στην πηγή, αλλά δεν μπορείς να το πιέσεις να πιεί νερόείναι μια παροιμία που ταιριάζει στις περιστάσεις.

Προκειμένου να μην δημιουργηθούν ψεύτικες προσδοκίες στους γονείς των ενδιαφερομένων μαθητών, το ΕΙΣ θα τερματίσει τις προσπάθειες αυτοχρηματοδότησης για το σχολικό έτος 2020-2021, με εξαίρεση τους μαθητές των οποίων τα δίδακτρα χρηματοδοτούνται επί του παρόντος από συγκεκριμένους επιχειρηματίες ή μεμονωμένους χορηγούς, των οποίων οι δεσμεύσεις διατηρούνται.

Οι ενδιαφερόμενοι γονείς έχουν ενημερωθεί για την απόφαση αυτή.

Η δέσμευση του ΕΙΣ προς την ΕΚΜΜ γι ‘αυτή τη σχολική χρονιά θα γίνει σεβαστή στο σύνολό της και, ως χειρονομία καλής θέλησης για το σκοπό αυτό, επισυνάπτουμε στην επιστολή αυτή μιά επιταγή 24303,50 $, που αντιπροσωπεύει το 50% της εν λόγω δέσμευσης πριν από την συμφωνηθείσα ημερομηνία. Τα υπόλοιπα θα αποσταλούν όπως είχε αρχικά συμφωνηθεί με την ΕΚΜΜ, τον Μάιο του 2020.

Οποιεσδήποτε αιτήσεις για χρηματοδότηση 2020-2021, που λαμβάνουμε ή έχουμε λάβει από τους γονείς, θα σας σταλούν για να τις ρυθμίσετε όπως νομίζετε.

Με ειλικρινή λύπη,

Χρήστος Σύρος Πρόεδρος,

Εκπαιδευτικό Ιδρυμα Σωκράτης

Back to Top
Visit Us On Facebook